New Orleans : French Quarter

Travel/미국남부(South)|2006.10.25 04:43

[2006년 3월 이야기입니다.]

한국에서는 그저 재즈의 도시라고만 알고 있던 곳이었죠. 2005년 8월 태풍 카트리나가 뉴올리언즈에 상륙하는 모습을 TV 생중계로 보면서 비로소 관심이 가게 된 곳입니다. 사실 플로리다 여행을 계획하면서도 뉴올리언즈를 꼭 봐야겠다는 생각은 안했습니다. 태풍으로 말미암아 도시의 80%이상이 손상되었고 치안도 불안하고 물자공급도 원활하지 못하다는 소식을 많이 들었거든요. 결국 플로리다에서 돌아올 때 점심을 먹으려고 잠깐 들렀습니다.

French Quarter는 원래 Vieux Carre(불어로 Old Square라는 뜻)라는 이름을 가지고 있습니다. 이곳은 한동안 프랑스 식민지였기 때문에 불어이름이 많이 남아 있지요. 어떤 한국 여행사이트에는 이 곳이 술 취한 듯한 분위기라서 거리 이름도 버번 스트리트라고 부른다고 하던데 사실 Bourbon은 프랑스 부르봉 왕조에서 따온 이름이라고 보는게 맞겠죠. 어쨌든 프렌치 쿼터는 이 버번 스트리트를 중심으로 전체 약 20 블럭 정도 되는 곳을 말합니다. 올드 타운이고 주로 2~3층 짜리 건물들이 줄지어 서 있어서 나름 아기자기한 분위기입니다. 바로 이 곳에서 Mardi Gras 축제 때 거리를 지나가는 사람들에게 구슬과 목걸이를 집어 던지는 것이죠.

잔뜩 흐리고 바람 부는 날씨 덕택에 가뜩이나 태풍의 상처가 남아 있는 이 곳이 무척 을씨년스러워 보였지만 그래도 역사가 있는 곳이라 거리를 거닐면 사람 사는 냄새가 물씬 나더군요. 얼른 예전의 모습을 되찾았으면 좋겠습니다. 기회가 되면 내년 Mardi Gras때 다시 가 보려고 합니다. 부지런히 운전하면 10시간 정도면 갈 수 있거든요.

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아메리카 미국 | 뉴_올리언즈_(LA)
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